הרופאים לא ידעו איך כולרה התפשטה עד שגאון אחד צייר מפה

תמונה: ויקיפדיה, האנציקלופדיה החופשית

אם אתה אוהב תעלומות, אתה תאהב את הפודקאסט שלנו Science Solved It. העונה השנייה רק ​​התחילה. לחץ כאן להאזנה בחינם .

כולרה יכולה לייבש את הגוף שלך כל כך מהר שאתה למות תוך שעות ספורות של הרגשה ראשונה בחילה. המחלה הנוראה עדיין פוגעת באנשים היום - יש כיום התפרצות נרחבת בתימן — אבל אנחנו הרבה יותר טובים בשליטה בזה, הודות לתגלית שנעשתה כמעט בטעות על ידי רופא שצייר מפה.



ד'ר ג'ון סנואו (לא ג'ון סנואו הזה ) היה רופא מרדים שחי בלונדון בשנות ה-50. הוא היה רופא נחשב שאף טיפל במלכה כשהיא ילדה, אבל תביעתו לתהילה יותר ממאה שנה מאוחר יותר היא גילויו במהלך התפרצות קטלנית של כולרה ב-1854.



האזינו לפרק המלא על ג'ון סנואו כאן:

'כולרה מגיפה התחילה בסונדרבנס במפרץ בנגל - במה שהיא כיום בנגלדש - וזה התחיל בסביבות 1817', הסבירה סוניה שאה, עיתונאית מדע ומחברת הספר מגפה . 'זה לאט לאט עלה עם סוחרים וחיילים ומטיילים, הגיע לרוסיה ולאט לאט הסתנן לתוך ערי העולם הישן, שכמובן הלכו והתיעשו במהירות'.



כולרה הגיעה ללונדון בשנות ה-30 של המאה ה-19, בזמן שיא התיעוש כאשר המוני אנשים עברו לעיר. בחלקים רבים של לונדון הייתה תנאי תברואה גרועים, וללא צנרת מקורה, מה שאומר שפסולת אנושית הושלך לבורות שפכים - בעצם חורים שנחפרו מתחת לבתים - שהתנקזו לנהר. הרבה שכונות הדיפו ריח ממש רע, מה שהקנה אמון בתיאוריה הרווחת לגבי התפשטות הכולרה: מיאזמות.

מיאסמות הייתה תיאוריה שהאוויר שעלה מפסולת מתפרקת היה נגוע איכשהו, ואם נושמים את האוויר הזה, זה יגרום לך לחלות. כך האמינו הרופאים באותה תקופה שהכולרה מתפשטת. אבל התיאוריה הזו מעולם לא הייתה הגיונית לסנואו.

'הוא רופא מרדים, אז הוא יודע איך גזים נעים', אמר לי שאה. 'כשאתה נושם גז או מיאזמה, מה [צריך] להיות חולה זה מערכת הנשימה שלך. אתה נושם את זה לריאות שלך, אתה תשתעל או שתפרוץ. אבל עם כולרה, זה לא היה שלך מערכת הנשימה שנפגעה. ברור שזו הייתה מערכת העיכול שלך'.



בשנת 1854 התפשטה התפרצות חדשה של כולרה בסוהו, שכונה מאוכלסת בצפיפות של לונדון ליד מקום מגוריו של סנואו. הוא שם לב שנראה שחלק גדול מההתפרצות מתרכזת סביב פינת רחוב מסוימת, אז הוא קיבל רעיון. בעזרתו של כומר מקומי, סנו עבר מדלת לדלת בסוהו, ראיין תושבים ומעקב אחר כמה אנשים חלו ומתו בכל בית במהלך השבועות האחרונים. לאחר מכן, הוא שרטט את הנתונים האלה על מפה:

כל קו שחור במפה זו מייצג מוות שהתרחש באותו בית מסוים. כשמסתכלים על המפה הזו, מתגלה דפוס של התפשטות המחלה. זה כמו אפקט אדווה, הנובע מפינת רחוב אחת, ברחוב ברוד וברחוב קיימברידג'. ומה היה בפינת הרחוב ההיא? משאבת מים.

באמצעות חקירה נוספת, סנו הצליח לקבוע שבור שופכין מגובה עם חיתול של תינוק חולה זיהם את מקור המים הזה, שממנו קיבלו 60 אחוז מהאנשים שחלו את המים שלהם.

התברר לו שהמים הם המפתח לאופן התפשטות הכולרה, אבל הכוחות הניתנים מחסום אותו. במקרה הטוב, חשבו שהרעיון אפשרי בכמה נסיבות נדירות, במקרה הרע, הם חשבו שהוא טועה לחלוטין. רק בשנות ה-90 של המאה ה-19, שנים לאחר מותו של שלג, והופעתה של תורת הנבטים, הרופאים אימצו סוף סוף את הרעיון שכולרה מתפשטת במים. אבל תחשבו כמה חיים יכלו להציל אם הם הבינו מה ברור שהנתונים מראים עשרות שנים קודם לכן.

זוהי תזכורת חשובה לכך שהמדע המתפתח לא תמיד קל לקבל, ולפעמים מאתגר את הבנתנו את העולם. אבל אם נהיה מוכנים להסתכל על הראיות ולהמשיך להטיל ספק באמונות שלנו, אולי נוכל להימנע מסבל רב מיותר.

כמו תעלומות מדע? הירשם למדע פתר את זה , התוכנית החדשה של לוח האם על התעלומות הגדולות ביותר שנפתרו על ידי המדע.

מאמרים מעניינים